Les médias présentent souvent le métier de mannequin sous un jour flatteur et montrent des top models menant une vie de star. Cependant, être mannequin ne signifie pas nécessairement être la reine des podiums. La réalité peut être moins glamour et souvent injuste : les clients reçoivent de nombreuses candidatures chaque jour et de nombreux mannequins se battent pour obtenir un nombre limité de contrats. Malgré les avantages de la profession, un bon mannequin doit rester humble car il n’est pas au centre de l’univers et n’est pas non plus une princesse dont on s’occupera en permanence. De plus, il est toujours en danger de voir sa carrière prendre fin à tout moment. Une petite erreur peut tout gâcher et personne n’est à l’abri de « se griller »

MANNEQUIN : MÉTIER LE PLUS PRÉCAIRE DU MONDE

Chaque saison, des milliers de mannequins viennent du monde entier dans les capitales de la mode (New York, Londres, Milan, Paris, Tokyo) avec l’espoir de trouver du travail. Mais beaucoup rentreront chez eux avec moins d’argent qu’à leur arrivée, parfois endettés. Pourtant, les mannequins ne sont pas de grands dépensiers, comment cela peut-il arriver ? La plupart débutent le mannequinat pendant l’adolescence, alors qu’ils n’ont jamais (ou très peu) travaillé et n’ont pas d’argent. Les agences de mannequins avancent donc une multitude de frais pour permettre aux mannequins de travailler. Prenons l’exemple d’un mannequin de province qui vient tenter sa chance dans les grandes villes :

Les séances photo test :

L’endettement commence dès la signature en agence avec l’organisation de séances photo tests pour la création du book photo du mannequin. Il faut en moyenne compter entre 150 et 400 euros par shooting avec un photographe partenaire, choisi par l’agence. Compte tenu du fait qu’il faut au moins 3 ou 4 photographes différents pour qu’un portfolio soit opérationnel, cela représente déjà un bon budget !

Les frais de déplacement :

La plupart des agences font voyager leurs mannequins à l’étranger pour qu’ils rencontrent d’autres agences et d’autres clients. L’agence avancera donc les frais de déplacement : taxi(s), billet(s) de train(s) ou d’avion(s). Parfois, notamment pendant la période occupée des fashion weeks, des voitures avec chauffeur (à environ 20 euros de l’heure en moyenne) sont mises à disposition des mannequins pour leur permettre de passer rapidement d’un casting à un autre ou d’un job à un autre.

L’hébergement :

Les mannequins débutants ont souvent du mal à trouver un logement lorsqu’ils se déplacent dans les grandes villes de la mode. Il leur est difficile de louer un appartement, car ils doivent disposer d’un bon dossier financier et d’une caution, sans compter qu’ils ne savent pas combien de temps ils vont rester dans une ville. Pour faciliter les choses, les agences de mannequins proposent souvent de loger leurs nouvelles recrues dans des « appartements de mannequins », moyennant environ 30 à 50 euros par nuit.

L’argent de poche : 

Les mannequins en début de carrière reçoivent une allocation hebdomadaire pour couvrir leurs frais de vie courants, comme la nourriture, les transports et les frais de téléphonie. Cette allocation est connue sous le nom de « pocket money »

 

L’ENDETTEMENT DES MANNEQUINS

En principe, les agences de mannequins sont censées fournir à chaque mannequin un récapitulatif mensuel de leur situation comptable avec le détail des frais avancés. Cependant, très peu le font en réalité. Souvent, les mannequins ne sont pas informés de leurs droits et ignorent combien ils doivent percevoir. Les agences précisent rarement à l’avance que les services fournis ont un coût important. Beaucoup de mannequins découvrent leur situation comptable lorsqu’ils se présentent pour récupérer leur règlement après leurs premiers jobs. C’est alors qu’ils réalisent l’ampleur des frais engagés, parfois gonflés par des débits étranges (comme des frais de coursiers ou de photocopies exorbitants).

 

REMBOURSEMENT DE LA DETTE DES MANNEQUINS

Lorsqu’un mannequin travaille, les frais avancés sont remboursés par l’agence en plus des commissions. Ce n’est qu’une fois que tous les frais ont été remboursés que le mannequin peut percevoir de l’argent. En général, lorsqu’un mannequin connaît du succès, l’investissement initial est rapidement amorti et il peut gagner beaucoup d’argent (acheter un appartement dans une grande ville en quelques années ou grâce à quelques campagnes publicitaires importantes). Cependant, lorsqu’un mannequin ne travaille pas ou pas assez, les dépenses s’accumulent et il s’endette vis-à-vis de son agence. Ainsi, de nombreux mannequins travaillent beaucoup et génèrent beaucoup d’argent, mais ne touchent rien (ou presque rien) pendant de nombreuses années car ils ne parviennent pas à rembourser les frais exorbitants qui s’accumulent quotidiennement.

Inégalités des nationalités :

Les mannequins des pays les plus riches ont de la chance : un Français, un Anglais ou un Américain qui quitte son agence ne sera pas engagé s’il n’a pas réussi. Cependant, les mannequins des pays les plus pauvres (en Afrique, en Europe de l’Est ou en Amérique du Sud, entre autres) sont tenus de rembourser l’intégralité des sommes avancées par toutes leurs agences, même s’ils arrêtent de travailler comme mannequins. Ainsi, certains mannequins continuent à rembourser leurs dettes plusieurs années après avoir quitté le métier.

 

L’ESCLAVAGE MODERNE

Les mannequins confient leur avenir à leur agence. Cependant, les agences de mannequins sont avant tout des entreprises commerciales qui cherchent à faire du profit. Malheureusement, comme dans tous les secteurs d’activité, certains patrons mettent leur propre intérêt avant celui de leur personnel. Ainsi, certaines agences s’enrichissent aux dépens de leurs mannequins sans véritablement se soucier de leur bien-être.

GAGNER DE L’ARGENT SUR LES DÉPENSES :

Certaines agences de mannequins ont l’habitude de sur-facturer chaque service fourni en appliquant une commission sur les dépenses. Cela peut être avantageux financièrement de dépenser le plus possible, en optant par exemple pour les vols les plus chers, en multipliant les shoots tests ou en incitant les mannequins à utiliser des entraîneurs personnels partenaires de l’agence. Cela peut générer des profits pour l’agence en augmentant les coûts supportés par les mannequins.

Le business des appartements de mannequins :

De nombreuses agences développent également une activité immobilière en achetant successivement des appartements qu’elles louent à des tarifs élevés à leurs propres mannequins. Beaucoup de mannequins réalisent qu’ils paient plusieurs fois le prix d’un loyer normal simplement en habitant ces appartements. Plus il y a de mannequins dans l’appartement, plus celui-ci rapporte de l’argent pour l’agence. Cela peut entraîner des situations de promiscuité et même des dortoirs avec peu d’intimité. C’est un peu comme si une usine vous faisait travailler pour de nombreux clients sans vous verser de salaire car elle vous héberge. Malheureusement, cela est courant dans le monde de la mode.

 

L’OMERTA DANS LE MANNEQUINAT

Pourquoi personne ne parle de ces problèmes ? Les mannequins ont peur de se faire blacklister par leur agence ou d’être mis de côté s’ils posent un problème, alors ils préfèrent ne pas se plaindre. De plus, ils préfèrent cacher leurs difficultés financières pour préserver leur image et leur attractivité. Enfin, certains mannequins doivent soutenir financièrement toute leur famille en envoyant la majeure partie de leurs gains dans leur village d’origine et ne peuvent pas se permettre de créer des problèmes.

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